標題有沒有很聳動?但就是這樣,我原本以為這是個不可能的任務,不過沒想到有人做到了。

這是個快兩個禮拜前的新聞,但之前一直沒時間寫,不知道來此的人有多少人知道這則新聞,我猜台灣新聞多少會報一下吧!至少是條大新聞,尤其在臍帶血、幹細胞特別熱門的這幾年。

有兩組實驗室做到,一個是日本京都大學的山中伸彌教授所率領的研究團隊,另一個是美國威斯康辛大學(University of Wisconsin in Madison)的 James Thomson 所領導的研究團隊。其實山中教授在去年就發佈過他的研究成果,他利用反轉錄病毒(retrovirus; 註1)把四個基因(Oct3/4, Sox2, c-Myc, and Klf4)送進成人的纖維細胞(fibroblasts)和老鼠的胚胎細胞(embryonic cells),成功誘導細胞重回幹細胞。由於四個基因其中的 c-myc 對組織移植受者會有危險,於是今年上個禮拜左右,他又發表說他現在可以利用另外三個就把成人的皮膚細胞誘導回幹細胞,美國的研究團體則是用 Nanog 和 LIN28 來取代 c-myc 和 Klf4。

誘導已分化細胞重回幹細胞,英文可用 reprogramming 或 reset,就像電腦的重新開機鈕,按一下,重新開始。

沒有研究那四個基因原本在細胞裡的確切功用是什麼,但很訝異細胞可以只靠那三個基因就重新變回幹細胞,我原本以為應該很複雜的、很困難,是個不可能任務,沒想到三個基因就解決了?

大概看了一下他們前兩天才發表在 Cell 的論文,還有去年的。他們把維持幹細胞運作的基因挑選出來,有24個候選基因,再從這24個裡面挑出最後這三個缺一不可的基因。

這雖然是個令人振奮的消息,不過我還是有點疑慮,畢竟皮膚細胞已經分化(differentiation; 註2)過了,就算再把它變回幹細胞,裡面一定還有些什麼跟原始未分化過的幹細胞不一樣吧?會不會變成跟桃莉羊一樣呢?不過,如果這真的可以安全地用在醫療用途的話,那現在的那些臍帶血銀行都可以關起來了吧!

註1:如果不知道反轉錄病毒是什麼的話,舉個最簡單的例子,愛滋病毒(HIV)就是反轉錄病毒,之前我過寫的文章裡好像有簡單介紹,這裡就不再解釋。

註2:不知道來這裡的人真的知道什麼是幹細胞的有多少,雖然它很有名。簡單來說,幹細胞就是最原始、未分化的細胞,而且不會死。它會不停的分裂,其子細胞可以進行分化成其他細胞,包括血液細胞(紅、白血球、血小板等等)、淋巴細胞、皮膚細胞…等等各個細胞,分化到最後的細胞就只有老死一途,譬如說皮膚最外層的死皮。從幹細胞變成各式各樣細胞的過程叫分化(differentiation),已經進行分化的細胞只能往前走,不能往後走,也就是說,如果它開始被決定要變成皮膚細胞,就只能繼續變成皮膚細胞,不能往回變成幹細胞,或是從幹細胞變成皮膚細胞的期間任何一個階段的細胞。


相關新聞

[京都大學] がん遺伝子Mycを用いないiPS細胞誘導に成功

[Science] Researchers Turn Skin Cells Into Stem Cells
[Nature] A simpler recipe for human stem cells


References

K Takahashi, K Tanabe, M Ohnuki, M Narita, T Ichisaka, K Tomoda and S Yamanaka. Induction of Pluripotent Stem Cells from Adult Human Fibroblasts by Defined Factors. Cell (2007)

K Okita, T Ichisaka & S Yamanaka. Generation of germline-competent induced pluripotent stem cells. Nature (2007)

Kazutoshi Takahashi and Shinya Yamanaka. Induction of Pluripotent Stem Cells from Mouse Embryonic and Adult Fibroblast Cultures by Defined Factors. Cell (2006)






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