花了好幾個禮拜的中午和睡前時間,總算斷斷續續把這本小說看完了,內容很吸引人,因為馬戲團背後的故事總是神祕的。



主角雅各本來是個康乃爾大學獸醫系的大四生,在畢業前的最後一個期末考前遭逢父母驟逝,在考試上交了白卷後又發現家中欠債的打擊,無意之中跳上了一列馬戲團火車,開始了在馬戲團裡當獸醫的日子。故事是以倒敘手法開始,由93歲的雅各在養老院中的生活進入他年少時在馬戲團的回憶中,回憶與現實交叉敘述整個故事。

關於故事內容和一些評論在金石堂網頁都有介紹,這裡就不贅述,比較讓我有興趣的是書中最後作者的後記。老實說,我很久沒看過「有動物表演的馬戲團」了,最後一次看的馬戲團應該是兩、三年前在拉斯維加斯看的Cirque du Soleil,這是有名的「沒有動物的馬戲團」,非常精采。因為太久沒看過這種有動物的馬戲團了,我幾乎都忘了它的存在,所以當我在後記中看到作者說故事資料的來源有些是來自小說中提到的林鈴兄弟馬戲團(Ringling Bros Circus),並且提到書中「最驚人的情節便來自事實與奇聞」,例如「泡在福馬林中展示的河馬」、「一頭不斷拔出鐵樁偷取檸檬水的大象」,或是「在表演帳篷帆布綑中發現馬戲團經理橫死的屍體」等等,便好奇的上網搜尋林鈴兄弟馬戲團的資料,沒想到這個馬戲團現在還存在,而且還固定在巡迴表演中。不過,最令我訝異的是:現在竟然還有這種馬戲團?!

好啦!我知道是我離童年太久了,不過這個發現還真的令我挺訝異的,因為我都忘了他們的存在了。

我相信這本書應該很貼切地描寫了當時美國馬戲團背後的生活情形,包括裡面的一些黑暗面。馬戲團是怎麼在火車上渡過的,怎麼巡迴的?他們像個游牧民族,每到一個地方表演之前會有人先前往目的地宣傳,在那之前,動物有動物的車廂,工人有工人的車廂,藝人有藝人的車廂,幾乎整天都在火車上,只有早、中、晚餐時刻,還有在表演地才會停下來紮營,而工人與藝人是不同的階級,互不往來,他們又是怎麼對待動物的。原來這一切都可以是那麼的真實,我恍然,而那又是什麼樣的生活?

既然林鈴兄弟馬戲團還存在,當然就要上YouTube 找一下影片了。又,既然這本書是講大象的眼淚,那就放一下林鈴的大象表演片段。



下面再放有名的加拿大非動物馬戲團Cirque du Soleil 的兩個表演影片,分別是"O" 和"Mystere"。



上面是"O",下面是"Mystere",是我之前在拉斯維加斯看的,很精采,我爸本來有偷拍,結果出來後發現沒有拍成功。=.=



其中有一段是在鋼管上的表演,我看到之後心裡想到的是:這不就是台灣的鋼管女郎嘛?!哈哈。

裡面表演的人都很厲害,應該都是專業的體操選手。


【題外話】

之前去Las Vegas 的時候,忘了在哪間旅館有老虎表演,整個的設計有點像透明的海底隧道,老虎在你的頭頂爬來走去。我們看的時候,剛好有兩隻老虎在我們頭頂做愛做的事,第一次那麼近的親眼看到這檔事,還挺有趣的。不過,旁邊的白人爸爸看到後,連忙用手遮住他大概約四、五歲兒子的雙眼說:"Oh~ no, you won't want to see that."



相關資料

Ringling Bros office website
wikipedia - Ringling Brothers Circus
Cirque du Soleil office website
大象的眼淚/金石堂簡介







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